号航天飞机灾难后各方的反应,折翼的天使

麦考利夫所乘坐的“挑战者”号航天飞机灾难发生后,
美国公民都有什么反应?总统有什么反应?大家纷纷为麦考利夫所乘坐的“挑战号”航天飞机祷告。

第四节 折翼的天使——“挑战者”号失事

1986年1月28日早晨,位于美国佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心洋溢着一派忙碌、热烈的气氛。“挑战者”号航天飞机矗立在高耸的发射台上,正在等候它即将到来的第10次太空之行。这个庞然大物从1983年的4月9日开始服役,在首次航行中便完成了两项重要的任务:发射了一颗重2.5吨的跟踪和数据中继卫星,宇航员进行首次太空行走。在它的第2次飞行中,美国历史上的首位女宇航员萨莉`赖德被送上了太空,在第3次飞行中它又把美国的第一位黑人宇航员卢福德空军中校送入太空。在第7次飞行中,它将首位华裔科学家王赣骏送入太空,让他负责了失重状态下流体力学的研究。

此次的发射吸引了1万多名热情的观众来到现场观看,更有世界各地的数亿名观众在电视机前注视着,他们都在等着见证这一历史性的场面。

“挑战者”号航天飞机是美国研制的第二架航天飞机,它有15层楼房高,耗资15亿美元,与第一架航天飞机“哥伦比亚”号相比,它在结构、材料和设备方面都有了一些改进,重量更是轻了4.5吨。

“挑战者”号航天飞机机组成员合影

1986年1月28日,“挑战者”号将进行它的第10次太空之行,在之前的飞行中,它也曾遇到过一些问题,但每次还是成功地完成了任务,并将54人送入了太空。然而,这一次的飞行似乎从一开始就很不顺利。“挑战者”号的此次发射本来是定在了1月22日,但由于连日来的恶劣天气,加上某些机械部分被发现存在隐患,发射日期就被推迟到了1月26日上午9点,可是天公不作美,又推迟到了27日。

这一天,7名航天员早已按要求进入了轨道飞行器,只等一声令下,直赴太空。许多国家的友好使者和观光者也早已聚集在了发射现场,翘首等待着一睹航天飞机腾飞升空的壮观景象,但就在发射前一个小时,一个微型开关失效了,而且一时又修不好,为此又将发射时间推迟到了1月28日。

1月28日这一天,人们终于迎来了少有的晴朗天气。湛蓝的天空中万里无云,气温却下降到了零摄氏度以下,凛冽的寒风扑打着万物,发射台上甚至结了一层薄冰。虽然有曾参与过制造固体火箭助推器的工程师强烈建议,在这样的低温条件下不适宜发射,但当时的负责人很坚决地否定了他的意见,固执地选择了发射。

“挑战者”号航天飞机腾空而起

穿着桔黄色宇航服的7名机组成员出现了,他们一个个英姿飒爽,面带自信的微笑,频频向在场的观众挥手致意。在他们这些人之中,最引人注目的是一位女性宇航员,她就是美国第一个参加宇航的“普通平民”——新罕布什尔州康科德中学的社会学教师克里斯塔`麦考利夫。1985年,她从11000名应征者中被选中搭乘“挑战者”号升空,并计划在太空向美国许多城市的250万中学生讲授两节太空课。为达到作为一名合格的宇航员的条件,她曾进行过120个小时的紧张训练。28日这天早上,全校1200名师生兴高采烈地穿着节日盛装,早早就挤在教室和礼堂的电视机前,焦急地等待着自己的老师顺利进入太空,给他们讲课。

按原定计划,“挑战者”号将在上午9点38分发射,但由于高空出现了强气流等原因,发射时间又被一再拖延。一直到11点半,一切才准备就绪。指挥台开始发出指令:“60、59、58……3、2、1,发射!”一声令下,“挑战者”号缓缓升起,尾部开始发出长长的火束,四周腾起浓厚的烟雾。在发射的最初阶段,“挑战者”号就像以前进行过的发射一样一切正常,像一条巨龙一样直奔天穹……

上午11点38分7秒,“挑战者”号脱离发射架;38分9秒,“挑战者”号按常规程序,缓缓转过90度方向;38分35秒,根据常规程序,“挑战者”号轨道器的主发动机开始减速到它们全部动力的65%,一切正常。

看台上一片欢腾,康科德中学的教室和礼堂里,聚集在电视机前的教师和学生欢呼雀跃,他们吹起了小喇叭,敲起小洋鼓,似乎已经感觉到,要不了多久,他们就能听到麦考利夫老师从太空传回的声音了。

上午11点39分6秒,地面指挥台发出指令:“加速!”39分12秒,“挑战者”号指令长回答:“明白,加速!”这个时候,“挑战者”号的速度已经达到了3165千米每小时,距离地面16千米。

然而,就在这一刻,令人震惊的一幕发生了。“挑战者”号外燃料箱右下方闪现了一个桔红色的小火球。紧接着在它的另一边靠近“挑战者”号轨道器的胸部又出现了一个较大的火球。就在“挑战者”号飞行了73秒钟之后,猛烈的爆炸发生了,一团红色的大火球和乳白色的烟雾立即吞没了整个“挑战者”号,顷刻间庞大的航天飞机机身化作千万个燃烧着的碎片,散落在距离肯尼迪航天中心东南29千米的大西洋广阔的海面上。

现场观看的观众和电视机前的亿万观众一瞬间全都目瞪口呆,播音员也顿时停止了播音,惊愕得说不出话来;康科德中学的礼堂里,老师和同学们的笑脸顿时荡然无存,一个个呆若木鸡。一片寂静过后,悲痛的哭声一阵高过一阵,一位教师关了电视,不忍再看下去。这次的恶性事故举世震惊,7名宇航员不幸罹难,在航天史上写下了最为悲壮的一页。美国全国上下为之震动万分,人们几乎中断了一切活动,等待着有关这场灾难的详细报道。

“挑战者”号失事之后,美国国家航空与航天局立即成立了调查机构,里根总统也宣布成立总统委员会,专门调查和处理这次事故。随后,打捞和搜寻“挑战者”号残骸碎片的工作全面展开,搜索的范围不断扩大,在大西洋海面和海底的搜索范围扩大到了3万平方千米,在海岸和陆地的搜索范围跨越了3个州,方圆几万千米。30多艘船只和潜水艇,50多架飞机,使用灵敏度很高的声呐和水下摄影机等设备,往返穿梭,所寻到的每片残骸都将为调查工作提供有力的物证。

“挑战者”号航天飞机的残骸

1986年6月9日,以前国务卿罗杰斯为首的总统调查委员会正式公布了调查结果:导致这次灾难的直接原因是航天飞机右侧的固体火箭助推器的密封装置失效,燃气外泄,喷出火舌后,引起推进剂箱爆炸。除此之外,发射时气温过低,合成橡胶密封圈失去弹性,丧失密封作用,也是导致这场灾难的重要因素。

报告严厉地批评了美国太空总署在管理上的严重失职,由于做出发射决定的过程存在严重问题,终于发生了“原本可以避免”的载入宇航史册的最严重事故。其实,关于助推火箭设计上的问题早在1978年年初就已经被发现,却始终没有能够引起太空总署官员的重视。航天飞机以往的多次发射都是在未曾解决这一技术上严重缺陷的情况下进行的。1985年7月29日,“挑战者”号进行第8次飞行时,在航天飞机升空后不久,三台主发动机中的一台由于热传感器失灵,在开动了5分48秒钟之后便突然熄火停机了。当时幸亏宇航员及时启动了机身上的另一台备用发动机,才使航天飞机得以进入地球轨道,但其离地面的高度比原计划低了100多千米。报告最终建议,重新设计固体燃料助推器,改变太空总署的管理结构,加强各飞行中心集中领导,在太空总署内设立专门负责安全的机构来监督航天飞机的计划等。

“挑战者”号的失事引起了社会的强烈反响,美国总统里根宣布当日为哀悼和纪念日。同时这次灾难也给美国的航天计划带来了阴影,许多原定的太空科研计划被迫取消或推迟。但是这并没有动摇人们探索太空的决心和信心,里根总统在“挑战者”号失事当天就宣布:“我们还要继续对太空的探索,还要有更多的航天飞机,还要有更多的航天飞行员!”1988年9月29日,在沉寂了2年多之后,美国的“发现”号航天飞机再次飞向太空,继续完成“挑战者”号未完成的事业。

人类最早产生探究太空的想法是什么时候已经无法查证,有效的航天活动却只是近几十年的事情。在这段时间里,虽然遇到了各种各样的难题,并且有一些航天人员献出了自己宝贵的生命,但是航天事业确实取得了巨大的成就,它极大地拓展了人类的眼界,也丰富了人类的知识宝库,甚至正在不断地改变着现代文明社会的面貌。面对没有穷尽的宇宙,人类必将会在以后的道路上不断汲取教训,吸取能量,不断前进。

人类作为生活在地球上的最高智慧生物,对周围的一切都充满了好奇。在几乎踏遍了地球上的每个角落之后,人们开始把目光转向太空,于是人类征服宇宙的活动开始了:

1957年10月4日,苏联宣布成功将世界上第一颗绕地球运行的人造卫星送入轨道。这颗卫星重83千克,球体直径为55厘米,绕地球一周仅需1小时35分钟,距离地面的最大高度为900千米。

1961年4月12日,世界上第一艘载人飞船“东方-1”飞上太空,开始了载人航天的时代。苏联航天员加加林乘坐飞船绕地球飞行108分钟后,安全返回地面,成为世界上进入太空飞行的第一人。

1965年3月18日,苏联宇航员昂诺夫成为人类历史上太空行走的第一人。

1971年4月19日,苏联发射了第一座空间站——“礼炮”1号。

1975年7月,苏联的“联盟”19号飞船和美国“阿波罗”18号飞船在太空成功对接。

1981年4月,美国发射了可以重复使用的太空运载工具——航天飞机。

1985年7月25日,首位华裔宇航员王赣骏乘“挑战者”号航天飞机进入太空。

1995年6月29日,美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机与俄罗斯“和平”号空间站实现第一次对接,为人类建造国际空间站拉开了序幕。

2003年10月15日,中国首次载人航天“神舟”5号发射升空。

2007年10月24日,中国首颗探月卫星“嫦娥”1号成功发射。

全美国在电视机前观看麦考利夫搭乘的“挑战号”发射情景的千百万观众,都看到了这次爆炸时的惊人景象。

康科德中学的数百名学生当时正聚集在学校自助食堂里,从电视上观看载有他们所钦佩的麦考利夫老师的“挑战者”号的发射。

当初他们兴高采烈。麦考利夫搭乘的“挑战号”飞机发射时他们兴奋地大声欢呼。